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Bouvignes
  • Son histoire

Bouvignes est implantée au confluent du ruisseau de Laval et de la Meuse. La ville se développe au pied de son église et du château comtal au XIIe siècle.

Plan schématique de Bouvignes © SPW 
Eglise Saint-Lambert de Bouvignes © MPMM Vestiges du château comtal, 1982 © M. Lambert

Ville nouvelle, elle reçoit un plan régulier en forme d’échelle. Dès le XIIIe siècle, la ville est entourée d’une première enceinte en pierres calcaires. Sa position à la frontière du comté de Namur, en fait un véritable verrou sur la Meuse face à Dinant, alors liégeoise et à la France. En 1213, elle reçoit les mêmes franchises que Namur. 

Plan de Bouvignes, borne du parcours multisensoriel © MPMM
 Vestiges de la porte Laval, avant restauration (coll. privée)

Au XVIe siècle, la ville est agrandie vers le nord. L’activité de batteurs de cuivre mène la ville à son apogée. En 1554, le sac de la ville par les troupes d’Henri II met la cité à genoux. Les murs d’enceinte sont partiellement détruits. Restaurés avec l’aide de Charles-Quint et surtout de Philippe II qui tentent de relancer l’artisanat du cuivre, ils sont finalement démantelés dès 1672.